為新移民難民朋友送愛

2019-07-11 ◎ 曾永莉/加拿大報導


20190618 350p1代表發放的人員包含慈濟志工、艾德蒙社區小學代表、馬波等新移民安置社工,顯現慈濟、學區以及移民局共同的努力。(攝影/余仲偉)2019年6月18日,加拿大慈濟本拿比志工舉行「為新移民難民家庭送愛」活動。現場一百多位各種膚色、各種種族、說各種語言的人齊聚一堂,呈現最真實的「大愛地球村」畫面。

本拿比市是大溫哥華地區政府安置難民最多的城市,慈濟志工多年來關懷新到的難民家庭,因緣來自學校的早餐計畫。2007年,本拿比志工開始贊助學校早餐經費、為學童準備簡單早餐,至2019年止,服務對象已包含本拿比學區八所中小學。自2012起,志工進入百恩中學做早餐服務。每年歲末,百恩中學都為需要的學生家庭募集食物、物資,讓他們有溫暖的假期,其中包含多戶難民家庭。2016年開始,慈濟加入贊助百恩中學歲末禮籃的行列,並協助發放,親自走入難民家庭關懷。

◎ 早餐計畫延伸愛

新移民安置社工 (settlement worker) 馬波(Mambo Macinta) 在本拿比學區工作了十一年之久,他在百恩中學看見慈濟的付出,於是向服務早餐的志工劉憶蓉表示,希望慈濟也能為特別需要幫助的難民家庭提供物資。2017年起,本拿比志工根據Mambo提供的名單,在耶誕節前為這些家庭一一送上生活用品以及購物卡,平日也根據需要,為新到的難民募集舊衣、家具等用品,不但運送到家,也為他們組裝家具。

志工有心幫助更多難民家庭,但入冬後常冰雪遍地,不論人力和路況,都讓挨家發放的作業受到侷限。本拿比互愛組長盧文川帶領志工馬波經過多次討論,決定2019年改在暑假前最後一周上課的日子,邀請一百戶難民家庭到定點,接受慈濟的禮物。選擇在暑假前發放,一來考量搭乘大眾交通工具的難民朋友出入無礙,再來平時孩子在學校有免費的早、午餐,兩個多月的暑假不能享有這項福利,必然增加家庭的負擔。

馬波結合了本拿比學區內七位新移民安置社工,擬出九所學校中約一百戶需要幫助的難民家庭名單,詳列戶長及每位家庭成員的名字,供慈濟作為致贈購物卡的依據。他說:「我們收集了102戶難民家庭,其中絕大多數來加拿大不到一年,只有13戶超過二或三年。因為住房開銷很高,政府或私人贊助的金額根本不夠,這些新移民付了房租,就不夠買食物。有的人已在工作,但不論半職或全職,都是最低工資,這些家庭一般都是五口以上,甚至有十口人,真的很難維持一家的生活。」

◎ 語言不同心相通

「為新移民難民家庭送愛」活動當天,六位本拿比學區的新移民安置社工到艾德蒙社區小學發放現場,分別以提格雷(Tigrigna) 、斯瓦希里(Swahili)、阿拉伯語等,協助確認身分、翻譯溝通。根據最新統計,2016年抵達加拿大的難民,絕大多數來自敘利亞,其次是厄利垂亞、伊拉克、剛果、阿富汗來自敘利亞、伊拉克等國的人,都以阿拉伯語溝通,厄利垂亞的難民朋友則說提格雷語斯瓦希里是剛果等幾個非洲國家使用的語言。

在歡迎歌聲中,難民朋友紛紛報到、入座,許多媽媽帶著小朋友或推著娃娃車前來,志工貼心地準備了點心、飲料,讓小朋友非常開心。主持人嚴從懋首先以投影片介紹慈濟在本拿比社區的付出,接著播放2018全球大藏經片段,讓大家進一步認識慈濟在全球的慈悲印記。難民朋友或許聽不懂旁白的英文,但影片中出現的非洲或中東畫面,深深吸引了來自當地的難民朋友和社工。主持人更延伸影片中米撲滿的精神,鼓勵大家存小錢傳大愛。

舉行發放儀式時,十位發放代表除了五位本拿比志工外,也包含艾德蒙社區小學協調員John Nanson、馬波等四位新移民安置社工,顯現慈濟、學區以及移民局共同的努力。接著在祈禱歌聲中,全體為東非受風災的人祈福。活動圓滿,難民朋友在志工引導下,依序走向出口,一一接受慈濟致贈的禮物。精緻的紗袋裡除了購物卡外,還裝著大人、小孩都喜愛的金莎巧克力,而竹筒和英文慈濟季刊則是對他們的期許,希望他們進一步了解慈濟精神,讓愛傳出去。

◎ 走過艱辛爭上游

協助阿拉伯語翻譯的社工瑞塔(Rita Koujian)來自戰亂的敘利亞,目前服務的對象是本拿比學區十二所中小學的新移民孩子和他們的家庭。她說:「我本身是幾年前來到加拿大的,也曾經過他們現在的歷程,因此了解他們的需求、他們的感受。我對今天的活動印象深刻,慈濟志工鼓舞了這些家庭,讓他們心中有了希望,能夠在加拿大繼續走下去。」

加拿大政府以人道精神收容難民,對剛來加拿大的難民家庭,不但補助一次性的安家費,並根據居住省分的生活指數,每月提供基本生活費,為期一年。然而,加拿大移民局表示,許多難民來加拿大的相關費用,例如旅費等等,都靠借貸支付,到了加拿大必須連本帶利償還。更何況,來到生活費用偏高的大溫哥華地區,家中又食指浩繁,靠基本生活費的補助很難維持一家人的生活。根據加拿大政府統計,以難民身分來加拿大的成年人,約90%取得了加拿大高中學歷,30%左右完成大學教育,顯示難民朋友一般都很努力。志工們深信,為初抵加拿大的難民朋友送愛送暖,未來他們可為加拿大社會增添力量。

本次活動難民朋友攜家帶眷共151人參加。志工親手致贈81個家庭購物卡及禮物,其中成員六名以上、接受加幣120元購物卡的家庭22戶,成員五名以下、接受加幣80元購物卡的家庭59戶,有19戶未能到現場。參與服務的志工共有40位,分別協助報到、接待、帶位、點心服務等。



20190618 350p2難民朋友攜家帶眷來參加,新移民安置社工以六種語言在報到處協助簽到、檢查證件。(攝影/余仲偉)

 

 

新移民安置社工馬波與慈濟合作多年,協助新到的難民家庭,是促成當天活動的推手。(攝影/王少雄)新移民安置社工馬波與慈濟合作多年,協助新到的難民家庭,是促成當天活動的推手。(攝影/王少雄)

 

 

20190618 350p4一百多位難民朋友齊聚在艾德蒙社區小學的發放現場,該校協調員John Nanson歡迎大家。(攝影/王少雄)

 

 

 

20190618 350p5慈濟致贈難民朋友的禮物,有購物卡、巧克力,也附上英文慈濟季刊和竹筒,讓愛傳出去。(攝影/王少雄)  

 

 

 

 

靜思語 Jing Si Aphorisms

時間可以造就人格,可以成就事業,也可以儲積功德。

Over time, we can build great character, achieve great success, and cultivate great virtue.
證嚴法師靜思語